Photo: Thomas Park from Unsplash (CC 0)

Den ersten Graphen, den ich meinen Studierenden am Anfang jedes Semesters in der Vorlesung über Makroökonomie zeige, ist der Hockey-Stick of Growth. Die Graphik verdeutlicht, dass das globale Bruttoinlandsprodukt zwischen dem Jahr 0 und dem späten 19. Jahrhundert verglichen mit dem heutigen Lebensstandard sehr gering ausfiel, bis es im frühen 20. Jahrhundert kometenhaft anstieg. Einige Wirtschaftshistoriker glauben, dass der Lebensstandard eines Bewohners der Römischen Republik ungefähr dem eines typischen europäischen Arbeiters im frühen 18. Jahrhundert entsprach.

Während das Wachstum der globalen Wirtschaft und des allgemeinen Wohlstands in absoluten Zahlen unbestreitbar ist, gibt es Anzeichen dafür, dass die wirtschaftlichen Wachstumsraten langsam abflachen. In der Wissenschaftsphilosophie existiert für dieses Phänomen eine anschauliche Metapher: Die guten Ideen hängen wie reife Früchte an einem Baum. In den letzten Jahrhunderten haben die Menschen die niedrig hängenden Früchte einfach greifen können. Nachdem diese jedoch abgegrast wurden, bleiben nur die hart zu erreichenden Früchte in der hohen Baumkrone übrig. Was damit gesagt sein soll: Fortschritt und Wachstum sind weiterhin möglich, allerdings mit deutlich höheren Kosten und Aufwand verbunden.

Zur Beurteilung dieser Hypothese schaut man unter anderem auf die Entwicklung der totalen Faktorproduktivität (TFP). Die totale Faktorproduktivität ist in etwa ein Maß für die Produktivität einer Volkswirtschaft und gibt an, wie effizient eine Volkswirtschaft ihre beiden Inputfaktoren, Arbeit und Kapital, nutzen kann.  Steigerungen der totalen Faktorproduktivität können beispielsweise in Folge von besserer Bildung, effizienteren Fertigungsschritten oder leistungsstärkerer Computerchips auftreten. Schaut man sich die Wachstumsraten der totalen Faktorproduktivität einzelner Länder im Euroraum an, so ist es offensichtlich, dass diese stagnieren. Eine Ausnahme bildet Deutschland, wobei auch hier das TFP-Wachstum seit den 1990 Jahren stark abgenommen hat.

Quelle: Bundesbank Monthly Report, Januar 2021

Der Ökonom Thomas Phillippon liefert in einem aktuellen Arbeitspapier die theoretische Begründung für die Stagnation der Wachstumsraten: Die Annahme vom exponentiellen TFP-Wachstum ist falsch. Vielmehr ist das TFP-Wachstum additiv und konvergiert langfristig gegen 0. Das abflachende TFP-Wachstum indiziert, dass die Anzahl der bahnbrechenden und produktivitätssteigernden Erfindungen abnehmen. In Verbindung mit dem abflachenden Wachstum der Arbeitsproduktivität und dem BIP-Pro-Kopf Wachstum erhärtet sich der Verdacht, dass gute Ideen und neue Erfindungen immer schwerer zu finden sind. Wir wachsen zwar weiter, aber nur noch langsamer als zuvor.

Ein weiteres Indiz für die These der immer schwerer zu findenden Ideen ist die Stagnation des wissenschaftlichen Fortschritts. Ein lesenswerter wissenschaftlicher Artikel  findet unter anderem heraus, dass die Anzahl an Forschern, welche für die Verdopplung der Leistungsfähigkeit von Computerchips nötig sind, sich seit 1970 um den Faktor 18 erhöht hat. Es sind mittlerweile größere Forschungsteams und mehr Geld notwendig, um den gleichen wissenschaftlichen Fortschritt zu erzielen, was abnehmende Grenzprodukte der Forschung indiziert. Zudem werden weniger „Breakthrough“-Patente angemeldet und die Komplexität in der Forschung nimmt zu.

Letzteres zeigt sich auch daran, dass das durchschnittliche Alter der Nobelpreisträger immer weiter zurückgeht. Da der vorhandene Forschungskorpus der Nobelpreisdisziplinen immer breiter wird, dauert es mittlerweile länger, sich durch die vorhandenen Schichten an Fachartikeln und Bücher bis an die die Frontlinie der aktuellen Forschung zu bohren. Isaac Newton hatte sein annus mirabilis mit 21, als er während der Pest-Quarantäne in Cambridge als Student seine bahnbrechenden Schriften über die Gravitationstheorie verfasste. Albert Einstein war 26 als er seine Dissertationsschrift und vier weitere richtungsweisende Papier zur Publikation einreichte. Mittlerweile liegt das Alter, in dem Nobelpreisträger ihre preiswürdige Forschung publizieren, bei durchschnittlich 44 Jahren, trotz der stetig steigenden Gelder, die in die Forschung fließen.

Ein wesentlicher Grund für diese Entwicklung ist auch der wissenschaftliche Peer-Review Prozess. Auch in Anbetracht der zahlreichen Vorteile der gegenseitigen wissenschaftlichen Qualitätsprüfung muss man kritisch anmerken, dass dieser Prozess in vielen Disziplinen viel zu lange dauert: Vom Manuskript bis zum fertigen Papier können teilweise über 5 Jahre vergehen. Zudem werden innovative, aber noch nicht empirisch rigoros beweisbare Ideen häufig im wissenschaftlichen Peer-Review Prozess zerrieben. Nachwuchswissenschaftlicher werden somit aufgrund des immanenten Publikationsdruck in der Wissenschaft dazu gedrängt, ihre Arbeit in immer kleinteiligere Fragestellungen zu zergliedern, anstatt sich für mehreren Jahren einem riskanten, aber vielversprechenderem Publikationsprojekt hinzugeben. Für diese Forschungsprojekte Gelder einzuwerben, ist zusätzlich ein nervenaufreibender, zeitintensiver und häufig nicht von Erfolg gekrönter Prozess, der nicht selten einen erheblichen Teil der Arbeitszeit von Forschern auffrisst. Auch im Wissenschaftsbetrieb bekommt man weniger für das gleiche Geld.

Die dargelegten Entwicklungen der totalen Faktorproduktivität und der wissenschaftlichen Forschung legen nahe, dass es immer schwieriger wird, gute Ideen zu finden. Die gute Nachricht ist jedoch, dass wir dieser Entwicklung nicht schonungslos ausgeliefert sind. Vielmehr können wir dem Wachstum mit gezielten Maßnahmen wieder auf die Sprünge helfen. In meinem nächsten Artikel lege ich dar, wie uns das gelingen kann.

5 Kommentare
  1. Edward Köhler
    Edward Köhler sagte:

    Noch mehr Maßnahmen? Die einzig richtige wäre, 80% der vorhandenen Regeln und Maßnahmen über Bord zu werfen und auf den Bürokratisierungsgrad des 19. / Anfang 20. Jhds. zu senken. Fragen Sie doch einmal Selbständige verschiedener Branchen, wieviel Zeit sie mit irrsinniger Bürokratie zubringen. (Ich bin selbst Freiberufler.) Wieviel Zeit und Energie bleibt dann noch für Innovationen? Wie viele Gründungen und Übernahmen unterbleiben, weil der bürokratische Rucksack zu groß, zu teuer und zu unkalkulierbar ist? Seit Jahren wird über Bürokratieabbau schwadroniert, passiert ist das Gegenteil. Es sind nicht die Pandemien, sondern die von der Politik erfundenen untauglichen Reaktionen auf die sog. Pandemie, die faktisch keine war, es ist nicht der Krieg, der befördert Innovationen, wie man in der Vergangenheit gesehen hat, es ist nicht der Klimawandel, denn den gab es in den letzten Jahrtausenden der Menschheitsgeschichte auch schon und zwar in erheblichem Umfang. Es sind wir selbst, die wir als Bürger dysfunktionale, aufgeblasene und von undurchsichtigen Interessen gesteuerte Verwaltungen aller Art zulassen und finanzieren. Wir ersticken an uns selbst.

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  2. Alexander Dill
    Alexander Dill sagte:

    Wir UN-Experten können inzwischen policy papers mit peer review innerhalb von 6 Wochen veröffentlichen:
    https://sdgs.un.org/sites/default/files/2022-05/2.3.2-23-Dill%20-Digital%20techs%20public%20goods%20in%20each%20locality.pdf
    Es geht dabei um die Einsparung von Transaktionskosten für Misstrauen bzw. Verfolgungswahn in Höhe von 4 Billionen Euro jährlich.
    Da aber echte und vermeintliche Entscheidungsträger – so etwa die FDP-Fraktion im Deutschen Bundestag – diese aktuellen Studien nie lesen oder gar berücksichtigen, kann etwa Innovation in den Sozialwissenschaften nicht die Politik beeinflussen.
    Nicht einmal ein berühmter Bestseller wie Richard David Precht wird gehört.
    Insofern stellt sich die Frage, ob wissenschaftliche Studien und Veröffentlichungen überhaupt sinnvoll sind, wenn gleich alle Politiker aller OECD-Mitgliedsländer deren Lektüre ablehnen.

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    • Edward Köhler
      Edward Köhler sagte:

      Interessant zu lesen. Ich hoffe aber, dass Ihre Analysen sich nicht auf dem Niveau von Precht bewegen. Für die Politik gilt: Wissen stört die schöne Agenda, daher auch die Wut und der Vernichtungswille gegenüber Kritikern.

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  3. Ralf Becker
    Ralf Becker sagte:

    Wir haben derzeit eine Situation, in der die Kreditvolumen schneller wachsen als das BIP.
    Jedenfalls ist es mit der Zeit aus finanzieller Sicht immer schwieriger geworden eine eigene Familie zu haben.

    Dann haben wir auch immer weniger Zeitwohlstand.
    Dies wird etwas mit unseren vielen Schulden zu tun haben, ohne die es auch kein Geld geben könnte.

    Dann ist unser Bildungssystem zu sehr auf „Gehorsam“ und „auswendig lernen“ ausgerichtet.
    Etwa der Lobbyismus macht an Schulen nicht halt.

    Das derzeitige System wird zudem zu sehr durch die extrinsische Motivation dominiert. Stattdessen müsste die intrinsische Motivation ein größere Rolle spielen.

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  4. incamas SRL
    incamas SRL sagte:

    Was ist eine Ineptokratie ? – eine Herrschaftsfom, worin die Unfaehigsten von den Unproduktivsten gewaehlt werden, wobei die Mitglieder der Gesellschaft, die sich selbst am wenigsten selber erhalten oder gar Erfolg haben koennen, mit Guetern und Dinestleistungen belohnt werden, die aus konfisziertem Wohlstand einer schwindenden Anzahl der Werte Schaffenden bezahlt werden.

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